Sunday, December 15, 2013

10 Tips to Start Living the Present

“The secret of health for both mind and body is not to mourn for the past, worry about the future, or anticipate troubles, but to live in the present moment wisely and earnestly.” - Buddha

One of the best, unforeseen consequences of simplifying our lives is that it has allowed us to begin living our lives in the present. Eliminating nonessential possessions freed us from many of the emotions associated with past lives that were keeping us stuck there. And clearing our home has allowed us the freedom to shape our lives today around our most important values.
Choosing to live in the past or the future not only robs you of enjoyment today, it robs you of truly living. The only important moment is the present moment. With that goal in mind, consider this list of ten tips below to start living your life in the present:
1.    Remove unneeded possessions. Minimalism forces you to live in the present. Removing items associated with past memories or lives frees us up to stop living in the past and start living in the present.
2.    Smile. Each day is full of endless possibilities! Start it with a smile. You are in control of your attitude every morning, keep it optimistic and expectant.
3.    Fully appreciate the moments of today. Soak in as much of today as you possibly can – the sights, the sounds, the smells, the emotions, the triumph, and the sorrow.
4.    Forgive past hurts. If you are harboring resentment towards another human being because of past hurts, choose to forgive and move on. The harm was their fault. But allowing it to impact your mood today is yours.
5.    Love your job. If you just “survive” the workweek constantly waiting for the next weekend “to get here,” you are wasting 71% of your life (5 out of 7 days). there are two solutions: 1) find a new job that you actually enjoy (it’s out there), or 2) find something that you appreciate about your current career and focus on that rather than the negatives.
6.    Dream about the future, but work hard today. Dream big. Set goals and plans for the future. But working hard today is always the first step towards realizing your dreams tomorrow. Don’t allow dreaming about tomorrow to replace living in today.
7.    Don’t dwell on past accomplishments. If you are still talking about what you did yesterday, you haven’t done much today.
8.    Stop worrying. You can’t fully appreciate today if you worry too much about tomorrow. Realize that tomorrow is going to happen whether you worry about it or not. And since worry has never accomplished anything for anybody, redirect your mental energy elsewhere.
9.    Think beyond old solutions to problems. Our world is changing so fast that most of yesterday’s solutions are no longer the right answers today. Don’t get locked into a “but that’s how we’ve always done it” mentality. Yesterday’s solutions are not today’s solutions and they are certainly not tomorrow’s solutions.
10.  Conquer addictions. Addictions in your life hold you hostage. They keep you from living a completely free life today. Find some help. Take the steps. And remove their influence over your life.
If you can only live one moment at a time, you might as well make it the present…

Courtsey: Ashraf Unneen by email.

Wednesday, November 27, 2013

Story of Gold Coins: The 99 Club

Once upon a time, there lived a King who, despite his luxurious lifestyle, was neither happy nor content. One day, he came upon a servant who was singing happily while he worked. This fascinated the King; why was he, the Supreme Ruler of the Kingdom, unhappy and gloomy, while a lowly servant was so joyous. The King asked the servant, 'Why are you so happy?' The man replied, 'Your Majesty, I am nothing but a servant, but my family and I don't need too much -- just a roof over our heads and warm food to fill our tummies.'
The king was not satisfied with that reply. Later in the day, he sought the advice of his most trusted advisor. After hearing the King's woes and the servant's story, the advisor said, 'Your Majesty, I believe that the servant has not been made part of The 99 Club.' 'The 99 Club? And what exactly is that?' the King inquired.  The advisor replied, 'Your Majesty, to truly know what The 99 Club is, let's place 99 Gold coins in a bag and leave it at this servant's doorstep.'

Next day when the servant saw the bag, he picked it up and took it in. When he opened the bag, he let out a great shout of joy... So many gold coins! He began to count them. After several counts, he was at last convinced that there were 99 coins. 'What could've happened to that last gold coin? Surely, no one would leave 99 coins!' he wondered.  He looked everywhere he could, but that final coin was elusive. Finally, exhausted, he decided that he would have to work harder than ever to earn that gold coin and complete his collection.  And from that day, the servant's life was changed. He was overworked, horribly grumpy, and castigated his family for not helping him make  that 100th coin. He stopped singing while he worked.

Witnessing this drastic transformation, the King was puzzled. When he sought his advisor's help, the advisor said, 'Your Majesty, the servant has now officially joined The 99 Club...' He continued, 'The 99 Club is a name given to those people who have enough to be happy but are never contented, because they're always yearning and striving for that extra one, telling themselves: 'Let me  get that one final thing and then I will be happy for life.'

We can be happy, even with very little in our lives, but the minute we're given something bigger and better, we want even more! We lose our sleep, our happiness, we hurt the people around us; all these as a price for our growing greed and desires. That's hat joining The 99 Club is all about.

Courtsey: Sabeel by Email.

Saturday, October 12, 2013

A mosque in Chennai which helps students crack IAS

A mosque in Chennai which helps students crack IAS

Written by J Sam Daniel Stalin | Updated: September 20, 2013 12:39 IST

ChennaiThe Makkah Masjid on Chennai's busy Anna Salai road is like any other mosque as you approach it. But enter and walk up the stairs and you find 40 young men listening to a lecture or thumbing through reference books. 
They are all preparing for the civil services examination. 
The mosque doubles as a coaching centre for the Indian Administrative Services or IAS exam, to help bright young men from the community become bureaucrats. 
"This is our way of really empowering our community as we are only used as vote banks by political parties. The tokenism has not empowered us," says Moulana Shamsudeen Qasimi, the chief Imam. He says no Muslim candidate from Tamil Nadu has cleared the IAS exam in 18 years and his effort is to reverse that unfortunate statistic. 
It costs thirty lakh rupees a year to coach 40 people and the Moulana has set up a trust called Alagiya Kadan for this. 

The community, he says, generously supports the cause. "Only honest and god-fearing IAS officers can end corruption in India. They could also help the Muslim community. These are our aims," the Imam says.

Over the last two years, the trust has conducted awareness campaigns in Muslim colleges across Tamil Nadu to get more young people interested in the IAS. 
There is a selection process and those who qualify are given free food and accommodation as well. 
The Moulana says this programme has not been extended to women for now because there is a shortage of accommodation, but he hopes to include them very soon. 
The mosque has tied up with two leading coaching centres to help aspirants prepare for the IAS main exam. Two candidates from their first batch have already cleared the preliminary exam. 
One of them, Mohamed Meera Sahiv, an Engineering graduate, says, "IAS officers have so much of power to help anyone. This attracts me. Of course I would be able to help Muslims, but it's not right to say that I would help only Muslims"

Muslims account for 13 per cent of India's population. This year, only three per cent in the civil services are from the community, with only about 30 Muslims clearing the IAS exams. 

Wednesday, October 9, 2013

Haj Pilgrimage to the Centre of the world, Makkah

As I am writing this, thousands from all the countries of the world are heading towards Makkah, to perform Haj pilgrimage. Look at the picture to see how Makkah is centrally located in our normal world map.

During the five times prayers we turn towards Makkah (Kaa'ba) in much wider circles. Once in a lifetime it is a must for an able Muslim to be part of the closer circles as you can see in the picture.

At this occasion let us pray to Almighty to ease the haj for all the hajees and make it an acceptable good deed from all. 

Thursday, October 3, 2013

Now, schools take lead to mould future entrepreneurs

KOCHI: Kerala may have few business leaders who dominate the national scene. But the scenario is likely to change in the future with many state schools tapping the children'sentrepreneurship skills and encouraging them to be job-givers, instead of job-seekers.

These schools are picking up children with potential and grooming them to become successful entrepreneurs. The students are being trained to take up business activities like running the school cafeteria, making innovative products like herbal soaps and selling various products made by them in popular malls. Besides, the schools also arrange interactive sessions between the students and entrepreneurs.
"Instead of 'education for jobs', we are now focusing on 'education for generating jobs'. Instead of going after well-paying jobs, we want our students to create jobs by setting up their own enterprises," said P V Abdul Wahab, the founder of Peevees Public School, Nilambur. The school has also started a student entrepreneurs' club. The club's objective is to conduct continuous entrepreneurship programmes for learning, experiencing and training for students of classes between VIII and XII.
Authorities at the Chinmaya Vidyalaya, Thrissur, are in the process of helping their students create a quality ayurveda product that can be marketed. "We have a good herbal garden and want our students to produce a herbal soap," said Jayalakshmi K, a teacher.
This is being done to unlock the students' potential, make them aware of the business opportunities by infusing creativity and encourage them to conceive, plan and run ventures on their own.
"Our children are being trained from class VIII and they are encouraged to deal with people and develop business skills. They make items like imitation ornaments and bakery items, sometimes with help from parents, and sell them at prominent city malls. Children of our school have performed exceptionally well in this area and have made profits too," saidPriyaPramod, enrichment programmeco-ordinator, Global Public School, Kochi.
Welcoming such initiatives, the Kerala Chamber of Commerce and Industry (Ksaid that they are keenly looking to work with schools to develop future entrepreneurs. "Entrepreneurship skills should be inculcated at a young age and schools can go a long way towards this. In Kerala, majority of people want to take up government jobs and very few are eager to set up their own business," said KCCI chairman K N MarzookKCCI is at present training young graduates to become entrepreneurs.

Monday, September 30, 2013

The history of Mankind in to four periods of guidance from Almighty God

Dear brothers,

Today my Uncle, Abdul Kareem Parappurath, died of a severe stroke. May Allah forgive him and bestow His mercy on him.
In the evening I was double minded to attend the weekly Quran Learning Class. Final decision was to attend the class with my wife.
The extended reading of Today's Quran class is as follows:
And We sent Noah and Abraham, and established in their line Prophethood and Revelation: and some of them were on right guidance. But many of them became rebellious transgressors. Quran 57:26 (From Yusuf Ali Translation)

We can make the following extended reading from this verse:

The history of Mankind can be classified to the following periods:

Period -1: 
From Adam (A.S) to Noah (A.S)
Period -2: 
The generations enlightened by the Prophets in the line of Noah (A.S) till Abraham (A.S)
Period -3: 
The generations enlightened by the Prophets in the line of Abraham (A.S) till Jesus (A.S). This genealogy of these Prophets reach to Ishaq (A.S), the son of Abraham (A.S).
Period -4:
 The generation enlightened by the Prophet Mohammed (S.A). This genealogy of Prophet Mohammed reach ti Ismail (A.S), the son of Abraham (A.S).

To different degrees of perfection, the teachings of these various periods do exist in different parts of the world. This verse calls for an in depth historical study to trace back these references.

The later part of the verse says that some of them were on right guidance. But many of them became rebellious transgressors!

In short each one of us can make a serious study the following for themselves:

1. To which period in the history my value system is referring to?
2. Am I part of a group who got the right guidance or not?

Sunday, July 7, 2013


വേദ ശാസ്ത്ര പുരണാതി ബോധമല്ല സമർത്ഥത, 
വരവിങ്കേൽ കവിഞ്ഞുള്ള ചെലവില്ലായ്കയാണതു 

Quote from the Quran Class of Ahmed Kutty Madani today (7th July 2013) at Islahi Center, Jeddah.

Saturday, May 18, 2013

ധൂര്‍ത്തിന്റെ സ്വന്തം സമുദായം

എഴുതിയത് : ഹമീദ് അബ്ദുല്ല   
വ്യാഴം, 02 മെയ് 2013 11:25
നേരം വെളുത്തുവരുന്നേ ഉണ്ടായിരുന്നുള്ളൂ. കാളിങ് ബെല്‍ ശബ്ദിക്കുന്നതു കേട്ടു വാതില്‍ തുറന്നപ്പോള്‍ അമ്മത്ക്കയാണ്. പ്രായം ചുളിവുകള്‍ വീഴ്ത്തിയ മുഖത്ത് വിഷണ്ണഭാവം.
''എന്താ അമ്മത്ക്കാ....ഇത്ര രാവിലെ?
അമ്മത്ക്ക വരാന്തയിലേക്കു കയറി കസേരയിലിരുന്നു. പ്രായം ഇത്രയൊക്കെയായിട്ടും എല്ലാ ദിവസവും എന്തെങ്കിലും ജോലിക്കുപോയി കുടുംബം പോറ്റുന്ന അമ്മത്ക്കയെ നാട്ടില്‍ എല്ലാവര്‍ക്കും ഇഷ്ടമാണ്. റമദാനിലും മറ്റു വിശേഷദിവസങ്ങളിലും ആരെങ്കിലും കണ്ടറിഞ്ഞു വല്ലതും കൊടുത്താല്‍ വാങ്ങുമെന്നല്ലാതെ ഒരാളെയും തന്റെ ആവശ്യവുമായി അമ്മത്ക്ക സമീപിക്കാറില്ല. വിവാഹം കഴിഞ്ഞു വളരെ വര്‍ഷങ്ങള്‍ കഴിഞ്ഞാണ് അമ്മത്ക്കാക്ക് കുട്ടികള്‍ ഉണ്ടായത്- ഒരാണും ഒരു പെണ്ണും.
അമ്മത്ക്ക ക്ഷീണിച്ച കണ്ണുകളുയര്‍ത്തി എന്റെ മുഖത്തേക്കു നോക്കി.
''അമ്മത്ക്കാ...വന്ന കാര്യം പറഞ്ഞില്ലല്ലോ?''
''മോനേ, അസ്മത്തിന് ഒരു പുതിയാപ്പിള ശരിയായിട്ടുണ്ട്...''
''ഇവിടെ അടുത്തുനിന്നു തന്നെയാ...''
അമ്മത്ക്ക വീണ്ടും മൗനിയായി.
''ഉടനെ കല്യാണം നടത്തണ്ടേ?''

''വേണം, പക്ഷേ, ഇരുപത്തിരണ്ട് പവന്‍ കൊടുക്കണോന്നാ പറയുന്നത്...
ഞാനെവിടുന്നാ മോനേ ഇരുപത്തിരണ്ട് പവന്‍ ഉണ്ടാക്കാ?''
''ഇരുപത്തിരണ്ട് പവനോ!
എന്നുവച്ചാല്‍ ഇപ്പോഴത്തെ വിലയനുസരിച്ച് അതിനുമാത്രം അഞ്ചുലക്ഷം രൂപയോളം വേണ്ടിവരില്ലേ?''
''അതാണ് മോനേ എന്റെയും ബേജാറ്...
അത്രയും പണം ഞാനെങ്ങനെ ഉണ്ടാക്കൂന്ന് ഒരു പിടിയും കിട്ടുന്നില്ല. എല്ലാവരെയും കണ്ട് കാര്യം പറയല്ലാതെ ഞാനെന്തു ചെയ്യും.''
അമ്മത്ക്ക പുലരും മുമ്പെ ഇറങ്ങിപ്പുറപ്പെട്ടതിന്റെ കാരണമതാണ്.
''അമ്മത്ക്കാ...എന്റെ മോളുടെ കല്യാണത്തിന് ഇരുപത്പവനില്‍ കുറഞ്ഞേ കൊടുത്തിട്ടുള്ളൂ...''ഞാനറിയാതെ പറഞ്ഞുപോയി
അമ്മത്ക്കയുടെ മുഖം പെട്ടെന്നു ഗൗരവംപൂണ്ടു.
''ങ്ങക്കത് നടക്കും... ങ്ങള് ചെയ്താല് ആള്‍ക്കാര് അതിനെ ലാളിത്യോന്ന് പറഞ്ഞു പുകഴ്ത്തും. ഈ അമ്മത് ചെയ്താലോ, അമ്മതിന്റെ ദാരിദ്ര്യം കൊണ്ടാണെന്നും പറയും.''

എന്റെ നാവിറങ്ങിപ്പോയതു പോലെയായി. ദരിദ്രവാസിയെന്ന പഴിയോ പുലരും മുമ്പേ തെരുവു തെണ്ടേണ്ടിവരുന്ന ദുര്‍വിധിയോ, ഏതാണ് കൂടുതല്‍ ഭേദമെന്നു നിര്‍ണയിക്കാനാവാതെ ഞാന്‍ അമ്മത്ക്കയുടെ തളര്‍ന്ന കണ്ണുകളിലേക്കു തുറിച്ചുനോക്കി.
സാധ്യമാവുന്നതു ചെയ്യാമെന്ന ആശ്വാസവചനം കേട്ട് അമ്മത്ക്ക ഒന്നും മിണ്ടാതെ പടിയിറങ്ങിപ്പോവുന്നത് ഒരുതരം മരവിപ്പോടെയാണ് ഞാന്‍ നോക്കിനിന്നത്. തനിക്കു പിറന്നതിലൊന്നു പെണ്ണായിപ്പോയതിന്റെ പാപപരിഹാരത്തിന് ഇനിയിപ്പാവം എത്ര പകലുകള്‍ ഇതുപോലെ അലയേണ്ടിവരുമെന്നോര്‍ത്തപ്പോള്‍ ഉള്ളിലരിച്ചു കയറിയ അമര്‍ഷം ആരോട്പ്രകടിപ്പിക്കണമെന്നറിയാതെ ഞാനിരുന്നു. തന്റെ ഭാര്യയാവാന്‍ പോവുന്നവളുടെ പ്രായം ചെന്ന പിതാവിനെ തനിക്കുവേണ്ടി തെണ്ടാനിറക്കിയ ചെറുക്കന്റെ ആണത്തമില്ലായ്മയോടോ? വിവാഹമെന്നതു പെണ്‍കുട്ടിയുടെ മാത്രം ആവശ്യമാണെന്ന മട്ടില്‍ സമുദായത്തിനകത്ത് ആണ്‍കോയ്മയുടെ ജീര്‍ണതപേറുന്ന ആചാരങ്ങളും നാട്ടുനടപ്പുകളും കെട്ടിപ്പടുത്ത സമുദായ നടത്തിപ്പുകാരോടോ ? ആര്‍ത്തിയും ദുരഭിമാനവും ഒരു സമുദായത്തിന്റെ സാമൂഹികാവസ്ഥയെ വികൃതമാക്കുന്നതിന്റെ നേര്‍ക്കാഴ്ചകള്‍.

സ്വര്‍ണക്കടകള്‍ 'ഫാത്തിഹ' ചൊല്ലി ഉദ്ഘാടനം ചെയ്യുന്നതു ദിനചര്യയാക്കിയ ആത്മീയാചാര്യന്മാരുളള സമുദായത്തില്‍ 'ബര്‍ക്കത്തുകള്‍' മുഴുക്കെ ജ്വല്ലറിയുടമകള്‍ക്കും ഷോപ്പിങ്മാളുകള്‍ക്കുമായി വീതംവച്ചു പോയപ്പോള്‍ സമുദായത്തിലെ പാവങ്ങള്‍ക്കു ലഭിച്ചത് പഴയ പിച്ചച്ചട്ടിതന്നെയാണല്ലോ എന്നോര്‍ത്തിരിക്കുമ്പോള്‍ ഒരു പുതിയ സ്‌കൂട്ടര്‍ ഗേറ്റ് കയറി വന്നു.
.....യാണ്. നാട്ടില്‍ ഇതിനകം ജനസംസാരമായിക്കഴിഞ്ഞ വീടിന്റെ ഉടമ. ഗൃഹപ്രവേശനമുണ്ടെന്നു കേട്ടിരുന്നു. അതിനു ക്ഷണിക്കാന്‍ വരുന്നതാവും. സ്‌കൂട്ടറില്‍ നിന്നിറങ്ങി ആഗതന്‍ നിറചിരിയോടെ വരാന്തയിലേക്ക് കയറി. കൈയിലുള്ള ക്ഷണക്കത്തുകളിലൊന്ന് (ഫലകം എന്നു പറയുന്നതാവും കൂടുതല്‍ ശരി) 'ടിം' എന്ന ശബ്ദത്തോടെ ടീപോയില്‍ വന്നുവീണു. ''വിവരമൊക്കെ അറിഞ്ഞിട്ടുണ്ടാവുമല്ലോ? നേരത്തേ വരണം. ഇരിക്കാന്‍ നേരമില്ല. ക്ഷണിക്കാന്‍ ഇനിയും ഒരു പാടുപേര്‍ ബാക്കിയാണ്.'' ചായക്കുള്ള ക്ഷണം നിരസിച്ച് അദ്ദേഹം എഴുന്നേറ്റു. ടീപോയില്‍ കിടന്നിരുന്ന ഏട് ഞാന്‍ കൈയിലെടുത്തു. ഒരു ഇരുനൂറ് ഗ്രാം തൂക്കം കാണും. അത്തരമൊന്നിനു നൂറുരൂപയെങ്കിലും ആവാതിരിക്കില്ല. ചുരുങ്ങിയത് ആയിരം എണ്ണമെങ്കിലും അടിപ്പിച്ചിട്ടുണ്ടാവാം. അപ്പോള്‍ ചെലവ് ഒരുലക്ഷം രൂപ. മകള്‍ക്ക് 22 പവന്‍ തികയ്ക്കാന്‍ വീടുകള്‍ കയറിയിറങ്ങുന്ന അമ്മത്ക്കയുടെ തളര്‍ന്ന രൂപം എന്റെ മനസ്സിലേക്കു വീണ്ടും കയറിവന്നു. സമുദായത്തിലെ വിരുദ്ധമായ രണ്ടവസ്ഥകളെ മുഖാമുഖം കാണാനിടവന്ന അന്നത്തെ ഒരു ദിവസത്തെ യാദൃശ്ചികതയില്‍ എനിക്ക് കൗതുകം തോന്നാതിരുന്നില്ല.

കേരളത്തിലെ മുസ്‌ലിംസമൂഹത്തിന്റെ മുന്നേറ്റങ്ങള്‍ പലതും അഭിമാനകരമായി വിലയിരുത്തപ്പെടുമ്പോഴും സമുദായത്തിനകത്തു ധൂര്‍ത്തിന്റെയും പണക്കൊഴുപ്പാര്‍ന്ന പ്രകടനപരതയുടെയും വിലകുറഞ്ഞ പൊങ്ങച്ചങ്ങളുടെയും ഏറ്റവും അനാരോഗ്യകരമായ പ്രവണതകള്‍ ശക്തിപ്പെട്ടുവരുന്നതു സമുദായം നാശോന്മുഖമായ പാതയിലേക്കു വഴിമാറുകയാണെന്ന ആശങ്കയുണര്‍ത്തുകയാണ്. മത-രാഷ്ട്രീയനേതാക്കളും ആത്മീയനേതൃത്വങ്ങളും ഈ കെട്ടുകാഴ്ചകളിലെ എഴുന്നള്ളിപ്പുകള്‍ മാത്രമായി മാറുമ്പോള്‍ ചിത്രം കൂടുതല്‍ ശോചനീയമാവുന്നു. വില ഇരുപത്തിരണ്ടായിരം കടന്നിട്ടും സമുദായത്തിന്റെ സ്വര്‍ണക്കൊതിക്ക് ഒരു മാറ്റവുമുണ്ടായിരുന്നില്ല.

കേരളീയരുടെ സ്വര്‍ണത്തോടുള്ള ആര്‍ത്തി ഏതാണ്ടൊരു സാമൂഹിക രോഗാവസ്ഥയില്‍ എത്തിനില്‍ക്കുകയാണ്. വടക്കേ മലബാറിലെത്തുമ്പോള്‍ അതൊരു മുഴുത്ത ഭ്രാന്തായി മാറുന്നു. കോഴിക്കോട് ജില്ലയിലെ ഒരു പ്രദേശമായ കൊടുവള്ളിയില്‍ മാത്രം നൂറോളം സ്വര്‍ണക്കടകള്‍ തുറന്നുവെച്ചിരിക്കുന്നത് വെറുതെയാവില്ലല്ലോ.
തൊണ്ണൂറുകളുടെ അവസാനം പവന് അയ്യായിരം രൂപയില്‍ കുറഞ്ഞ വില മാത്രമുണ്ടായിരുന്ന സ്വര്‍ണത്തിനു വില ഉയര്‍ന്ന് 22,000 ത്തിലെത്തിയിട്ടും മഞ്ഞലോഹത്തോടുള്ള മലയാളിയുടെ മോഹത്തിനു കുറവൊന്നുമുണ്ടായിട്ടില്ല. ഇന്ത്യയിലെ സ്വര്‍ണ ഉപഭോഗത്തിന്റെ 60 ശതമാനവും നമ്മുടെ കൊച്ചുകേരളത്തിലാണെന്നാണു കണക്കുകള്‍ പറയുന്നത്. ഏതാണ്ട് ഇരുപതിനായിരം കോടി രൂപയ്ക്കുള്ള സ്വര്‍ണം ഓരോ വര്‍ഷവും കേരളത്തില്‍ വിറ്റഴിക്കപ്പെടുന്നുണ്ടത്രേ!
കൊച്ചുപട്ടണങ്ങളില്‍ പോലും വമ്പന്‍ ഗോള്‍ഡ് ഷോറൂമുകള്‍ ഉയര്‍ന്നുവരുന്നത് ഇക്കാരണത്താലാണ്. ഭക്ഷ്യവസ്തുക്കള്‍ കഴിഞ്ഞാല്‍ കേരളത്തില്‍ ഏറ്റവും കൂടുതല്‍ വില്‍പ്പന നടക്കുന്നതു സ്വര്‍ണവ്യാപാര മേഖലയിലാണ്. വിശ്വാസയോഗ്യമായ നിക്ഷേപരംഗത്തിന്റെ അഭാവവും അതേക്കുറിച്ച അറിവിന്റെ അപര്യാപ്തതയും കാരണം ഏറ്റവും വിശ്വസിക്കാവുന്ന ഒരു സാമ്പത്തിക ആസ്തി എന്ന നിലയിലും സ്വര്‍ണം എല്ലാവര്‍ക്കും പ്രിയപ്പെട്ടതായി മാറുകയാണ്. രാജ്യത്തിനകത്തു ക്രയവിക്രയം ചെയ്യപ്പെടേണ്ട വലിയൊരു സമ്പത്ത് ക്രിയാത്മകമായി ഒരു പ്രയോജനവും ചെയ്യാതെ പത്തായപ്പുരകളില്‍ ചത്തുമലച്ചു കിടക്കുന്നതു രാജ്യത്തിനോ വ്യക്തിക്കോ ഒരു ഗുണവും ചെയ്യുന്നില്ലെന്നു മാത്രമല്ല, അന്താരാഷ്ട്ര മാര്‍ക്കറ്റിലെ ഗതിവിഗതികള്‍ക്കനുസരിച്ചാണു സ്വര്‍ണവിലയുടെ ഉയര്‍ച്ചതാഴ്ചകളെന്നതിനാല്‍ ഈ രംഗത്തുണ്ടാവുന്ന ഏതൊരു തിരിച്ചടിയും കേരളത്തിലെ ജനങ്ങളെ ഗുരുതരമായി ബാധിച്ചു എന്നും വരാം.

സമ്പന്ന മുസ്‌ലിംകുടുംബങ്ങളില്‍ വിവാഹങ്ങളോടനുബന്ധിച്ച് അരങ്ങേറുന്ന സ്വര്‍ണക്കേളികള്‍ എല്ലാ ധാര്‍മികപരിധികളും അതിലംഘിക്കുകയാണ്. പെണ്ണുകാണല്‍ ചടങ്ങു തൊട്ടു പവനുകളുടെ വിളയാട്ടം തുടങ്ങും. വിവാഹത്തലേന്നു തൊട്ട് സര്‍വാഭരണവിഭൂഷിതയായി അവതരിക്കുന്ന പുതുപെണ്ണിന്റെ ശരീരത്തിലെ ആഭരണസമൃദ്ധി കണ്ട് നാട്ടിലെ ആണും പെണ്ണും ഒരുപോലെ അദ്ഭുതം കൂറുന്നു. തങ്ങളുടെ പെണ്‍കുട്ടിയെ ഈ വിധം ആപാദമസ്തകം പൊന്നില്‍ പൊതിയുമ്പോള്‍ ചുറ്റും ജീവിക്കുന്ന മനുഷ്യരെക്കുറിച്ചോ അവരുടെ ജീവിതാവസ്ഥകളെക്കുറിച്ചോ ആ വീടുകള്‍ക്കുള്ളില്‍ പലതിലും കരിഞ്ഞുവീഴുന്ന വിവാഹസ്വപ്നങ്ങളെ കുറിച്ചോ ഈ ആളുകള്‍ ഒരു നിമിഷംപോലും ഓര്‍ത്തുനോക്കുന്നില്ല.

ദിവസങ്ങള്‍ നീണ്ടുനില്‍ക്കുന്ന വിവാഹമാമാങ്കങ്ങള്‍ക്കെതിരേ ചില കോണുകളില്‍നിന്ന് വിമര്‍ശനമുയര്‍ന്നു തുടങ്ങിയപ്പോഴാണ് ഇത്തരം പരിപാടികളോടനുബന്ധിച്ചു പാവപ്പെട്ട ഏതാനും പെണ്‍കുട്ടികളുടെ സമൂഹവിവാഹം കൂടി സംഘടിപ്പിക്കുന്ന പതിവുകള്‍ കണ്ടുതുടങ്ങിയത്്. സമൂഹവിവാഹം പോലുള്ള കാര്യങ്ങള്‍ ആത്മാര്‍ഥമായി സംഘടിപ്പിക്കുന്നവരുണ്ടാവാമെങ്കിലും കോടികള്‍ പൊടിപൊടിച്ചു നടത്തുന്ന വമ്പന്‍ ധൂര്‍ത്തുകളുടെ അശ്ലീലതകള്‍ മറച്ചുവച്ച് അതിനെ മഹത്ത്വപ്പെടുത്താനുള്ള തന്ത്രമായാണു പലപ്പോഴും ചടങ്ങുകള്‍ മാറുന്നത്. ഇതുപോലുള്ള സമൂഹവിവാഹങ്ങളില്‍ വിവാഹിതരാവുന്നവര്‍ അധികവും ആ പ്രദേശത്തുകാര്‍ക്ക് അപരിചിതരാണെന്നു പറയപ്പെടുന്നു. മാത്രമല്ല, ചിലയിടങ്ങളില്‍ വധൂവരന്‍മാരെ വേഷം കെട്ടിച്ചു കൊണ്ടുവന്നിട്ടുണെ്ടന്നും ആക്ഷേപമുയര്‍ന്നിട്ടുണ്ട്.

മതധാര്‍മികതയ്ക്കു നിരക്കാത്തതും വ്യക്തമായ മതശാസനകള്‍ക്കു കടകവിരുദ്ധവുമായ ധൂര്‍ത്തിന്റെയും ആഡംബരങ്ങളുടെയും അതിരുവിട്ട പ്രയോഗ രീതികള്‍ക്കെതിരേ പള്ളികളോ മതസംഘടനകളോ മതനേതാക്കളോ ക്രിയാത്മകമായി ഇടപെടുന്നില്ലെന്നു മാത്രമല്ല, ഇത്തരം പണച്ചാക്കുകളുടെ സംഭാവനകളിലും സല്‍ക്കാര സമൃദ്ധിയിലും സ്വയം മറന്ന് അതിന്റെ നടത്തിപ്പുകാരായി അവര്‍ മാറുന്നതാണ് എവിടെയും കണ്ടുവരുന്നത്.

പണമുണ്ടെങ്കില്‍ എന്തുമാവാമെന്നും ആരെയും വിലയ്‌ക്കെടുക്കാമെന്നുമുള്ള അവസ്ഥ സമുദായത്തിന്റെ ധാര്‍മികമായ പരാജയവും ഒരു ആദര്‍ശസമൂഹമെന്ന അതിന്റെ നിലപാടിന്റെ നിഷേധവുമാണ്. ഉത്തരമലബാറിലൊരിടത്ത് ഒരു നവസമ്പന്നന്റെ മകളുടെ മൂന്നുദിവസം നീണ്ടുനിന്ന വിവാഹച്ചടങ്ങുകളില്‍ പങ്കെടുക്കാന്‍ സമുദായത്തിന്റെ ആത്മീയനേതൃത്വങ്ങളായി വാഴ്ത്തപ്പെടുന്ന പലരും ഒന്നും രണ്ടും ദിവസമാണത്രേ അവിടെ കെട്ടിക്കിടന്നത്. പാവപ്പെട്ടവന്റെ ഒരു പരിദേവനം കേള്‍ക്കാന്‍ ദൈനംദിന തിരക്കുകള്‍ക്കിടയില്‍ സമയം കിട്ടാത്ത 'മഹത്തുക്കളാ'ണ് ഈ വിധം
പണക്കാരന്റെ തിണ്ണകളില്‍ നിരങ്ങാന്‍ യഥേഷ്ടം സമയം കണ്ടെത്തുന്നതെന്നതു ലജ്ജാകരമാണ്. പണമാണു സര്‍വ്വമെന്ന സന്ദേശം ആത്മീയപരിവേഷത്തോടെ സമുദായമനസ്സില്‍ അരക്കിട്ടുറപ്പിക്കാനുള്ള ശ്രമങ്ങള്‍ക്കു മതനേതൃത്വങ്ങള്‍ തങ്ങളുടെ ഉത്തരവാദിത്തങ്ങള്‍ വിസ്മരിച്ചു കൂട്ടുനില്‍ക്കുന്നതു ദൂരവ്യാപകമായ പ്രത്യാഘാതങ്ങള്‍ക്കു കാരണമാവും. മറ്റൊരു സമുദായത്തിലും ജ്വല്ലറികള്‍ ഉദ്ഘാടനം ചെയ്യാനായി ഉഴിഞ്ഞുവെച്ച മതനേതാക്കളെ നാം കാണുന്നില്ല. ഇതിലൂടെ വളരെ തെറ്റായ സന്ദേശമാണു സമുദായത്തിന് തങ്ങള്‍ പകര്‍ന്നു നല്‍കുന്നതെന്ന് ആലോചിച്ചുനോക്കാന്‍ ഈ നേതാക്കള്‍ക്കു ബാധ്യതയുണ്ട്.

സമുദായത്തിനകത്ത് ആഡംബരപ്രിയവും പൊങ്ങച്ചപ്രകടനങ്ങളും ധൂര്‍ത്തും പകര്‍ച്ചവ്യാധി പോലെ വ്യാപകമാവാന്‍ തുടങ്ങിയത് പുതുപ്പണക്കാരുടെ രംഗപ്രവേശനത്തോട്കൂടിയാണെന്നത് ഒരു വസ്തുതയാണ്. ഇവരില്‍ വലിയൊരു പങ്കും വിദ്യാഭ്യാസപരമോ മതപരമോ സാംസ്‌കാരികമോ വൈജ്ഞാനികമോ ആയ മെച്ചപ്പെട്ട പശ്ചാത്തലങ്ങളുള്ളവരല്ല എന്നതും ഒരു സത്യമാണ്. ഗള്‍ഫില്‍ തുടങ്ങിയ ഏതെങ്കിലുമൊരു കച്ചവടസംരംഭം ക്ലിക്കായി കിട്ടിയതിനെ തുടര്‍ന്നു പെട്ടെന്നു വന്‍പണക്കാരായി മാറിയവരാണു പലരും. റിയല്‍ എസ്റ്റേറ്റ് മേഖലയില്‍ കടന്നു മാസങ്ങള്‍ കൊണ്ടു കോടീശ്വരന്മാരായിത്തീര്‍ന്നവരെ ഈ ലേഖകന് നേരിട്ടറിയാം. അവര്‍ക്കുതന്നെ അമ്പരപ്പു തോന്നുന്ന ഒരു സാമ്പത്തികാവസ്ഥയിലും സുസ്ഥിതിയിലും പൊടുന്നനെ അവരെത്തിപ്പെടുമ്പോള്‍ സമ്പത്തു കാര്യക്ഷമമായും ക്രിയാത്മകമായും കൈകാര്യം ചെയ്യുന്നതിനോ ചെലവഴിക്കുന്ന രീതികള്‍ ബുദ്ധിപരമായി നിര്‍ണയിക്കുന്നതിനോ അവര്‍ക്കു കഴിയാതാവുന്നതു പണത്തിന്റെ ആര്‍ഭാടപൂര്‍ണവും അനാരോഗ്യകരവുമായ വിനിമയങ്ങള്‍ക്കു വഴിവയ്ക്കുന്നു. തങ്ങളുടെ കഷ്ടപ്പാടുകള്‍ നിറഞ്ഞ പൂര്‍വകാലം പലതരത്തിലുള്ള മാനസികാവസ്ഥകള്‍ അവരില്‍ സൃഷ്ടിച്ചിട്ടുണ്ടാകാനുമിടയുണ്ട്. സുഹൃത്തുക്കള്‍ക്കിടയിലും നാട്ടുകാര്‍ക്കിടയിലും തങ്ങളുടെ ഭൂതകാലത്തെ കുറിച്ചു നിലനില്‍ക്കുന്ന ഇരുണ്ട ചിത്രങ്ങള്‍ മായ്ച്ചുകളയാനുള്ള ത്വര അത്തരമാളുകളെ അതിരുവിട്ട പ്രകടനപരതയിലേക്കും പൊങ്ങച്ചപ്രകടനത്തിലേക്കും നയിക്കുന്നുണ്ടാകാം. വര്‍ഷങ്ങളായി മനസ്സിനെ അലട്ടിയും വേദനിപ്പിച്ചും കിടന്ന ഓര്‍മകളും അപകര്‍ഷതയും കിട്ടിയ സന്ദര്‍ഭത്തില്‍ ഒരു തരം അപ്രഖ്യാപിത പ്രതികാരബോധമായി ചിലരിലെങ്കിലും പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നതായി തോന്നിയിട്ടുണ്ട്. സാമ്പത്തികമായ ധാരാളിത്തം കൊണ്ട് ജനങ്ങളെ അമ്പരപ്പിക്കാനുള്ള താല്‍പ്പര്യങ്ങള്‍ വളരുന്നതിനു പിന്നില്‍ വലിയ ഒരളവോളം ഇത്തരം മനശ്ശാസ്ത്രപരമായ ഘടകങ്ങളുണ്ടെന്നു സംശയിക്കണം. മറ്റു ചിലയാളുകള്‍ക്ക് കൈവന്ന പണം എങ്ങനെയും പെരുപ്പിക്കണമെന്ന ചിന്തയാണ്. അതിനവര്‍ ഏതു വഴിയും തിരഞ്ഞെടുത്തേക്കും. ഈയിടെയായി കേരളത്തില്‍ പലപ്പോഴും വാര്‍ത്തകളില്‍ ഇടംപിടിക്കാറുള്ള വന്‍കിട ഭൂമാഫിയാസംഘങ്ങളില്‍ ഇത്തരം പുതുപ്പണക്കാരുടെ സാന്നിധ്യം ധാരാളമായി കാണാന്‍ കഴിയും.

രോഗാതുരമായ ഇത്തരം മാനസികാവസ്ഥകളെ ഗുണകാംക്ഷാപൂര്‍വം തിരുത്താനും ആരോഗ്യകരമായ വഴികളിലേക്കു തിരിച്ചുവിടാനുമുള്ള ബാധ്യത സമുദായത്തിലെ പണ്ഡിതന്മാര്‍ക്കും നേതൃത്വങ്ങള്‍ക്കുമാണ്. സാമ്പത്തികരംഗത്തു മാര്‍ഗനിര്‍ദേശങ്ങള്‍ നല്‍കാനുള്ള ഒരു സംവിധാനം സമുദായത്തിലെവിടെയും കാര്യക്ഷമമായി പ്രവര്‍ത്തിക്കുന്നില്ല എന്നത് അവസ്ഥയെ കൂടുതല്‍ പരിതാപകരമാക്കുന്നു. ഒരു സാമ്പത്തിക അച്ചടക്കത്തിനു വിധേയമാകാന്‍ സമുദായത്തിലെ സമ്പന്നര്‍ സ്വയം തയ്യാറാവുകയാണ് ഒരു പരിഹാരം. കൈയിലിരിക്കുന്ന സമ്പത്തു ദൈവികമായ സൂക്ഷിപ്പുമുതലാണെന്ന ബോധം സമ്പന്നര്‍ക്കുണ്ടാവണം. അതു സ്വന്തത്തിനും കുടുംബത്തിനും സമുദായത്തിനും നാടിനും പ്രയോജനപ്പെടും വിധം ഉപയോഗിക്കാനും വളര്‍ത്താനും അവര്‍ ദൈവദൃഷ്ട്യാ ബാധ്യതപ്പെട്ടവരാണ്.

സ്വന്തം സാമ്പത്തികസ്ഥിതിക്കൊത്തു ജീവിക്കാനും പെരുമാറാനും മുസ്്‌ലിംസമൂഹത്തെ പരിശീലിപ്പിക്കേണ്ടതുണ്ട്. സാമ്പത്തിക അരുതായ്മകള്‍ക്കെതിരായ ക്രിയാത്മകമായ ഇടപെടലുകള്‍ക്കു സമുദായ സംഘടനകള്‍ സന്നദ്ധമാവണം.
സ്വദേശിയും വിദേശിയുമായ എല്ലാതരം കാറുകളുടെയും ഷോറൂമുകള്‍ വടക്കേ മലബാറിലെങ്ങും ഉയര്‍ന്നുവരുന്നതു ഇന്ന് പതിവ് കാഴ്ചയാണ്. ആഡംബരകാറുകള്‍ക്ക് ഏറ്റവും കൂടുതല്‍ ഓര്‍ഡര്‍ ലഭിക്കുന്നത് ഈ ഭാഗങ്ങളില്‍ നിന്നാണെന്നു കേള്‍ക്കുന്നു. ലക്ഷങ്ങളുടെ കാറുകളില്‍ സഞ്ചരിക്കുന്ന മഹാഭൂരിപക്ഷവും ബാങ്കുകളില്‍ വന്‍ തുക ബാധ്യതപ്പെട്ടാണ് അവ സ്വന്തമാക്കുന്നതെന്നതു പരസ്യമായ രഹസ്യമാണ്. അവരില്‍ ഭൂരിഭാഗത്തിനും അത്തരം കാറുകള്‍ വിലകൊടുത്തു വാങ്ങാനുള്ള സുസ്ഥിരമായ സാമ്പത്തികസ്ഥിതിയില്ല. പെട്ടെന്നു മരിച്ചുപോയാല്‍ തങ്ങളുടെ കുടുംബങ്ങളുടെ മേല്‍ ലക്ഷങ്ങളുടെ കടബാധ്യതകള്‍ വന്നു വീണേക്കാവുന്ന ഈ ഭ്രാന്തിനു പിന്നില്‍ മറ്റുള്ളവരുടെ മുമ്പില്‍ ഞെളിയാനുള്ള ആഗ്രഹം മാത്രമാണുള്ളത്. പരിസരബോധമില്ലായ്മ ഏതൊക്കെ വിപത്തുകളില്‍ ഇവരെയെത്തിക്കുമെന്നു കണ്ടറിയേണ്ടിവരും. കണ്ണൂര്‍ ജില്ലയില്‍ ഒരാള്‍ ഒരു കോടിയുടെ കാര്‍ വാങ്ങിയതു സ്വന്തം അളിയനെ തോല്‍പ്പിക്കാനായിരുന്നുവത്രേ. കച്ചവടത്തില്‍ തന്റെ എതിരാളിയായ അളിയന്‍ 50 ലക്ഷത്തിന്റെ കാര്‍ വാങ്ങിയപ്പോള്‍ പിന്നെ മറ്റൊന്നും ആലോചിച്ചില്ല. ഒരു കോടിയുടെ കാര്‍ വാങ്ങി പകരം വീട്ടി. ഈ മല്‍സരത്തില്‍ അവസാനം തോല്‍ക്കുന്നതു സമുദായമായിരിക്കുമെന്നു നമുക്കുറപ്പിക്കാനാവും.

Friday, May 10, 2013

Zuhd: An Anti-dote to Consumerism Culture

Zuhd: An Anti-dote to Consumerism Culture

Zuhd: An Anti-dote to Consumerism Culture

One of the biggest enemies of productivity in our world today is the comfortable consumerism culture that we’re living in.
Zuhd: An Anti-dote to Consumerism CultureEverything is within reach and we’re constantly looking for the latest, quickest, or smallest! Each of us (except whom Allah (Subhanahu Wa Ta’ala) had mercy upon) is literally ‘killing’ themselves running after acquiring more and more of today’s world and what’s sad about this is that we, as Muslims, should know better.
History seems to repeat itself, for the Muslim Ummah did indulge in such consumerism more than 1,000 years ago, during the Golden Age of the Islamic civilisation. The success of the expanding empire brought new riches unknown to the early Muslims which started corrupting the Muslims and making them forget their true purpose. True to the words of the Prophet (Peace be upon him), this consumerism destroyed us. In a hadeeth, the Prophet Muhammad (Peace be upon him) said: By Allah, it is not the poverty about which I fear in regard to you but I am afraid in your case that (the worldly) riches may be given to you as were given to those who had gone before you and you begin to vie with one another for them as they vied for them. And these may destroy you as these destroyed them. (Sahih Muslim, Book #042, Hadith #7065).

Fighting Consumerism

So what’s the problem with consumerism? And what’s the cure? This is what we’ll try to tackle in this article insha’Allah.
At first glance, nothing seems to be wrong with consumerism, in fact the objective seems noble and peaceful: it’s about living a comfortable and happy life and enjoying this world to the fullest. Nothing sinister, right? Well, not really. If you start thinking of our lives in terms of dunya AND Akhira, you start to realise that this consumerism culture is actually a distraction us from our true purpose in life, of worshipping Allah (Subhanahu Wa Ta’ala) and being His true vicegerent on Earth.
Let me give you an example: Imagine a student who’s supposed to start his University degree this year, he’s so concerned about ‘comfort’ that he asks for a special couch in the lecture hall, 3D HDTV screen to watch his favourite show whilst the lecture is going on, and of course popcorn and a packet of chips, and he doesn’t want to take exams nor do any assignments. Who thinks this student would survive university life? Or would even get a degree?! Sounds bizarre, right? But that’s exactly what we’re doing, instead of us working for our Akhira, we’re so concerned about the comforts of this life and how we can make our lives just that bit extra comfortable and easier, that we’re trading our finite world with the infinite Akhira! There’s nothing wrong in being comfortable; but when this becomes our sole objective, that’s when it becomes a problem!
Another issue with consumerism culture is that it literally entraps and enslaves people so they think of nothing else but how to ‘get more and have more’. People get into debt to buy bigger houses, get into more debt to buy a better car, few years down the line, once they’ve paid their debts, they go through the whole cycle again and get into more debt. We always want the latest, biggest, smallest, newest, and as the Prophet (Peace be upon him) said: ”Nothing fills (satisfies) the son of Adam except Dust”. (Sahih Bukhari, Book #76, Hadith #445) i.e. A person will never be satisfied till he meets death. The cash-less credit card society is teaching us to buy now and worry about paying later. It is directly feeding us into a 25-50 year slavery to financial institutions and banks; on most accounts, this was one of the reasons behind the recent severe global financial crisis.
A third grave consequence of the consumerism lifestyle – and this one has truly affected the Muslims – is that we’ve become lazy, expecting “others” to produce whilst we consume. We do not grow what we eat, we do not make what we wear, we do not produce what we ride, everything is imported from planes to biscuits! And everything is at our convenience. But there’s a problem here: we become dependants on “others” for our survival, and hence have a weak economic status in the international sphere. How do you think China, India and Brazil started to get noticed by the ‘Developed World’? They became producing/exporting countries and unless we as Muslims really get our act together and export more than we import, I’m afraid the consequences would be severe for the Ummah.

An Anti-dote: Zuhd

So how do we get out of this? Al-hamdulillah, we’ve a very powerful Islamic concept that would work as an anti-dote to consumerism culture. This is known as ‘Zuhd’ (known in English as Asceticism). Unfortunately, this concept has been grossly misunderstood and misinterpreted by many Muslims to mean complete refusal of dunya, hiding in a corner, and living a miserable, harsh and sad life.
Far from this, Zuhd according to the Sunnah of the Prophet (Peace be upon him) and the understanding of the Companions (May Allah be pleased with them) has a very simple but powerful meaning: it means to hold dunya in your hand, but not letting it into your heart. What this means is that you should work for dunya, but never let that take over your life that you forget the Akhira. You should build this dunya but when you’re asked to sacrifice some of it for Allah (Subhanahu Wa Ta’ala) and His Messenger (Peace be upon him), you can easily do it, because the dunya is in your hands and not your heart.
If we look at the life of the Prophet Muhammad (Peace be upon him) and His companions, we’d find many examples of such understanding of ‘Zuhd’. Prophet Muhammad (Peace be upon him) once said: ”The worldly comforts are not for me. I am like a traveller, who takes a rest under a tree in the shade and then goes on his way.” (Tirmidhi). The companions of the Prophet (Peace be upon him) even feared the worldly pleasures. One example being that a meal was brought to ‘Abdur-Rahman bin ‘Auf once when he was fasting. He said: ”Mustab bin ‘Umar was martyred and he was better than I and was shrouded in his Burd and when his head was covered with it, his legs became bare, and when his legs were covered his head got uncovered. Hamza was martyred and was better than I. Now the worldly wealth has been bestowed upon us (or said a similar thing). No doubt, I fear that the rewards of my deeds might have been given earlier in this world.” Then he started weeping and left his food. (Sahih Bukhari, Book #23, Hadith #365).
I want to emphasize at this point, that I’m not against people improving their livelihood in this world and enjoying the blessings of Allah (Subhanahu Wa Ta’ala). Some of the Companions (May Allab be pleased with them) of the Prophet (Peace be uponhim) had thriving businesses, ate good food, and built nice homes, but once the call to sacrifice for Islam came, they threw all that away and ran for the Akhira.
Work and Sacrifice were the building blocks of the Islamic civilisation, not the palaces, art, and consumerism lifestyle. Those who came after the first 3 generations of Islam forgot these 2 ingredients and the Muslim civilisation declined.
After all that, don’t worry – there’s still hope!
We can still pick up the tools that were left by our ancestors, the tools of hard work and sacrifice, and rebuild our Ummah bi’ithnillah. Equipped with these, we can push dunya from our hearts and into our hands. Individually and collectively we can rebuild a new beginning for the Muslim Ummah – one that fights consumerism, encourages production, and gives back to the world more than it consumes.

Some Practical Tips

I leave you with 3 tips to help you take action today:
  1. Adopt a Minimalistic lifestyle: Build your life around what you ‘need’, rather than what you ‘want’. Be like the traveller as the Prophet (Peace be upon him) said in the hadeeth and live simply. Donate or throw away what you don’t need, and only keep those items that are essential to your day to day life. Believe me, you’ll feel so much ‘lighter’ as a consequence. (If you want more details about how to life a minimalist life, I highly recommend mnmlist website:
  2. Invest more, consume less: Try your best to always invest more of your resources (time, money, strength) and consume less. Invest your time in learning, helping others, volunteering, and worshipping. Invest your money in charity, new or existing businesses, helping Muslim charities and non-profit organisations. Invest your strength in working for Allah (Subhanhu Wa Ta’ala), helping the poor and needy and supporting those around you in whatever physical means possible.
  3. Spread the simplicity message: Encourage your family and friends to live a simple life rather than a material based one. It was said that simplicity is a part of faith and therefore try to spread the message about how we can fight our consumerism culture and what actions we can take from the Qur’an and Sunnah today to achive this. With sincere intentions and hard work, it can be done!
I hope this article has inspired you to take a look into your life differently, and inspired you look at dunya as a door to Akhira and not a door to limited comfortable life.
Recommended Reading:  Unclutter – Soundvision

Friday, April 19, 2013

Education key to Muslim empowerment: Hussain Madavoor

Hassan Cheruppa
Saudi Gazette (20th April 2013)

JEDDAH — An Indian scholar said empowerment through education is the key to success for some 190 million Muslims of India in all walks of life.

Hussain Madavoor, general secretary of the All India Islahi Movement (AIIM), called for exerting efforts to uplift the community by taking advantage of all incentives and packages introduced by the federal government and state governments. He urged the Muslim minorities to respect India’s unique multicultural and multi-religious diversity and try to become more accommodative while living in a pluralist society.

Speaking to Saudi Gazette, Madavoor thanked Custodian of the Two Holy Mosques King Abdullah for his noble gesture to give a three-month reprieve to rectify the status of foreigners living in the Kingdom. “Such a gesture was not new from this humanitarian King who is keen to promote the welfare of the people of the country, including citizens as well as guest workers,” he said.

Madavoor was in the Kingdom for a short visit after taking part in a two-day National Muslim Minority Educational Conference, organized by AIIM in New Delhi on April 8 and 9.

“The conference was a landmark achievement in the history of AIIM with regard to its ongoing initiatives to uplift Muslims, one of the most backward communities in a country with a population of 1.2 billion. India’s Minister of Minority Affairs K. Rahman Khan inaugurated the conference.”

Madavoor said his movement is making all endeavors to achieve its long-term goal of empowering Muslims through education. “For the last five or six years we have been concentrating in states with a sizeable population of Muslims such as Uttar Pradesh, Bihar, West Bengal, Assam, Jharkand and Hariyana. We focus on making Muslims in north India embrace reform in their traditional madrasa education system, which is often blamed for their backwardness.”

He said efforts to improve the lot of Muslims in north India, especially in villages, will succeed only through reform of religious schools (madrasas) where clerics wield a great influence. “The maulanas (clerics) allow the local communities to accept neither modernization nor government funding. In this scenario, we convened meetings of madrasa heads and tried to convince them the advantages of gaining modern education,” he said, while noting that the traditional madrasa education in which there is no room for modern subjects like science and mathematics is the only education received by a large number of rural Muslims in several parts of the country.

“We are concentrating on this aspect by enlightening them that if they receive modern education, then those who are not regular students can write examinations through National Open School or Indira Gandhi National Open University and eventually come to the main stream,” he said.

According to Madavoor, the conference stressed the need for boosting efforts to make rural Muslims beneficiaries of several government schemes. “They have no idea about the government-funded schemes and programs like the prime minister’s 15 point program, as well as various schemes, scholarships and infrastructure funds from the Central Waqaf Board and the Maulana Azad Foundation. They don’t know how to register a charity trust or even the basic paperwork beginning from filling up an application form,” he said, and noted that other minority communities are the major beneficiaries of these schemes because of greater awareness. He said his organization was concentrating on educating the Muslim community on how to properly utilize government aid.

“Apart from the education program,” Madavoor said, “our movement is also focusing on relief works. Many villages in the northern and northeastern states of India lack even basic facilities like schools, drinking water facilities and health centers, and hence we introduced nearly 500 projects within the last five years to address these problems.”

He noted that the AIIM is not channelizing any government funds for this purpose but instead gives guidance to establish NGOs so as to enable them to receive government funds.

Madavoor also spoke about their charity housing schemes for the riot victims, mostly Muslims, in Assam. “We purchased plots of land in the riot-hit regions and started preliminary works to build houses. During last winter, we distributed woolen blankets worth 15 million rupees among the poor in Delhi and other parts of north India,” he said noting that there are about 250,000 Muslim homeless who are sleeping on pavements and sidewalks in Delhi alone.

Madavoor said his movement is also concentrating on holding interfaith meetings in north India as a healing touch to the wounds of the partition that created Hindu-only villages and Muslim-only villages. “We convened meetings of prominent people and village heads as part of building a bridge of cooperation and proper understanding. We focus our work on uplifting the community by upholding values of India’s unique multicultural and multi-religious diversity. If we ignore this, it would be counterproductive. The minorities should always be cautious about that as they live in a pluralist society, and they should not hurt the feelings of others. We should win the confidence and respect of the majority community through our works to ensure peaceful coexistence.”

Madavoor emphasized his movement’s efforts to put an end to various kinds of exploitations taking place in the name of religion. He also spoke about AIIM’s short-term goal of financial empowerment of Muslims. “We focus on providing short-term training to village people to start self-employment schemes like the raising of cattle through making use of various funds. We have planned to generate jobs for the poor, especially Muslim women through such programs,” he said, while noting that literacy rate among Muslim women in many north Indian states is less than 20 percent.

Madavoor is a renowned scholar and academic who won first rank in bachelor’s degree in Islamic studies with a specialization in comparative study of six religions from Umm Al-Qura University of Makkah in 1984. He retired from Kerala government service on March 31 after serving as principal of Rouzathul Uloom Arabic College, Calicut, for 15 years. He is also one of the founders of the Indian Islahi centers in the Kingdom.

Saturday, March 30, 2013

Nitaqat - an opportunity for change / improvement

Some opportunities are hidden under every challenge!

NITAQATH is a new challenge paused in front of the expatriate (pravasee) community in KSA.

At this stage instead of worrying and taking short term steps, we should make some long term plans and solutions.

The changing scenario of the labour market in KSA is not new. When I came in here, in 1991, most of the people from north Kerala were on Umrah visa, who stayed back for doing some odd jobs! Today you hardly find any Umrah visa holder at work. Number of free visa holders are also far less comparatively.

NITAQATH, should challenge us to explore creative solutions and propose them to the authorities. If we can propose some good solutions to the state and central governments now it may be heard / implemented and it will become beneficial for us in the long term!

- We should make job specific training to our work force.
- Training should be given in spoken english and spoken arabic
- Courses like Quantity surveying should be promoted (Like in Sreelanka, RICS course of UK etc.). JDT Islam polytechnic has a course on quantity surveying.
- BIM (Building Information Modelling) training should be promoted.
- Finishing school should be promoted
- Make plans to transfer the experience of the gulf returnees to the job market of Kerala. make them interact with the new generation job seekers.
- Promote mentoring of professional students by a subject expert from the job market.

Let all of us, individuals & organizations, try to make recommendations in our area of expertise. Let government officials be informed of those proposals. Let us make the required lobbying to make sure that there are some changes / improvements made out of this challenge, NITAQATH.

Tail: I saw the news that in TIRUR, someone has opened a chicken stall named after NITAQATH! 

Thursday, March 14, 2013

Promoting Charity: Some unique models

Dear friends,

We are all doing charity activities in our circle. Recently I came across with few commendable modes of charity.

1. Pass it on to a stranger:

You may come across with individuals from different walks of life daily. In this method you give any amount, be it even very small amount like ten rupees, to any one you meet (may be at a petrol pump, at a railway station, at a fast food waiting area, at a function, at the ground....)! Ask the stranger to add any amount he wishes to the amount you gave and let him pass the total amount to another stranger. Let the third person give it to a fourth person with little more addition and with the same instruction. As the chain moves the amount will become something big (Very BIG?) and can be either  a) divided and distributed again or b) given some part to a poor needy person while a small amount again to continue in the charity chain...........

Recently one gentlemen distributed around 100 single currency to the attendees of a workshop. Some got one , some others got two /three notes. He asked them to pass it on to others outside the workshop with the above message. At least around 50 chains of charity were created there! Today only God knows where that money has reached and how much it has grown! And how many got benefited from some of the chains!

Do you like it...........Start this model from today and share this message to others.

2. Meeting day charity box:

We all attend various meetings. Here is what a smart group known to me does while they meet:
At the end of the meeting all the attendees put some amount in to a locked charity box. Each individual is free to put whatever amount he or she likes to put. The box will be kept in a place where others can not see how much each individual is dropping in to the box. If you don't want to put money, just go near the box give your blessing and come back. When everyone is finished the box shall be brought to the meeting table. It will be opened publicly.
The group will discuss where to spend this collected amount as charity.  Irrespective of the individuals amount it is the group's common amount now. They all feel the inner satisfaction.

Two or three members from the meeting shall be responsible to distribute the amount as charity. Only one condition, the recipient should be be an unknown poor person or family.

I am sure some of you might have even better ideas than these ones to promote charity.

- Don't hesitate to share your creative charity promotion thoughts in the comments column.
- Remember that all the richest people in the world were / are great donors (Warren Buffet, Bill Gates........)

God has promised that our wealth will not be reduced from charity. Its a proven promise all through ages! (Remember Aboobacker (RA), the first Khaleefa of Islam donated all his wealth in charity at one occasion.)


Monday, February 18, 2013

Discover Yourself Workshop in Jeddah - 14, 15 and 16th Feb 2013


Engr. Sadatullah Khan from Banglore, Editor of Islamic voice magazine,  conducted his famous "DISCOVER YOURSELF" workshop at Lucky Darbar Auditorium in Jeddah on 14,15 and 16th Feb 2013. 

The workshop was organized by the All India Islahi Centre, Jeddah : 

All the lucky attendees of the workshop were having hundred tongues to appreciate the workshop and Engr. Sadat. A couple of brothers from Saudi Arabia, few brothers and sisters from Pakistan, from Srilanka, from various states of India and a Jordanian were part of the 120 registered attendees. 

This was the third workshop of Engr. Khan in Jeddah. The last time he conducted his workshop in Jeddah was in may 2010. 

The changes this workshop brought to the attendees in three days were amazing! It was a unique experience indeed! We went through a transformation through real time experience. 

"I am finding it very difficult to find right words to explain my experience, going through this workshop. Just in word,  I ‘REINVENTED MYSELF’. Till the other day, I had lost my self completely and thought life is not worth living ! 
But, today I know who am I & the life is really as beautiful as the Creator meant it to be. 
It was not just  a WALK THE TALK SHOW, it was surely a  ‘SHAKE THE HEART’ SHOW, compelling overhauling of one’s own inner self & awareness….." Wrote on of the attendees by email to the organizers. 

Let us try to reproduce all the terminologies he used in the workshop like State of nothingness, the word..............

I request all workshop attendees to write few words about their experience about the workshop and about the Trainer in the COMMENTS COLUMN here.

Let us remember the words of Eng. Sadatulla Khan about the importance of sharing.

Please spend some time to make a proper sharing.

With kind regards and prayers,
Abdul Lathief Parappurath

Sunday, January 20, 2013

Pearls of Wisdom

Khalid ibn al Waleed (Radi Allahu Ta'ala anhu) narrated the following hadith:

A Bedouin came one day to the Holy Prophet (sallallahu 'alahi wasallam) and said to him,

'O, Messenger of Allah! I've come to ask you a few questions about the affairs of this Life and the Hereafter.'

- '
Ask what you wish' said Rasulullah (sallallahu 'alahi wasallam).

Q: I'd like to be the most learned of men.

Fear Allah, and you will be the most learned of men.

Q: I wish to be the richest man in the world.

Be contented, and you will be the richest man in the world.

Q: I'd like to be the most just man.

Desire for others what you desire for yourself, and you will be the most just of men.

Q: I want to be the best of men.

Do good to others and you will be the best of men.

Q: I wish to be the most favored by Allah.

Engage much in Allah's praise, and you will be most favored by Him.

Q: I'd like to complete my faith.

If you have good manners you will complete your faith

Q: I wish to be among those who do good.

Adore Allah as if you see Him. If you don 't see Him, He seeth you. In this way you will be among those who do good.

Q: I wish to be obedient to Allah.

 If you observe Allah's commands you will be obedient.

Q: I'd like to be free from all sins.

Bathe yourself from impurities and you will be free from all sins.

Q: I'd like to be raised on the Day of Judgement in the light.

Don't wrong yourself or any other creature, and you will be raised on the Day of Judgement in the light.

Q: I'd like Allah to bestow His mercy on me.

 If you have mercy on yourself and others, Allah will grant you mercy on the Day of Judgement.

Q: I'd like my sins to be very few.

If you seek the forgiveness Allah as much as you can, your sins will be very few.

Q: I'd like to be the most honorable man.

If you do not complain to any fellow creature, you will be the most honorable of men.

Q: I'd like to be the strongest of men.

If you put your trust in Allah, you will be the strongest of men.

Q: I'd like to enlarge my provision.

If you keep yourself pure, Allah will enlarge your provision.

Q: I'd like to be loved by Allah and His messenger.

If you love what Allah and His messenger love, you will be among their beloved ones.

Q: I wish to be safe from Allah's wrath on the Day of Judgement.

If you do not loose your temper with any of your fellow creatures, you will be safe from the wrath of Allah on the Day of Judgement.

Q: I'd like my prayers to be responded.

If you avoid forbidden actions, your prayers will he responded.

Q: I'd like Allah not to disgrace me on the Day of Judgement.

If you guard your chastity, Allah will not disgrace you on the Day of Judgement.

Q: I'd like Allah to provide me with a protective covering on the Day of Judgement.

Do not uncover your fellow creatures faults, and Allah will provide you with a covering protection on the Day of Judgement.

Q: What will save me from sins?

Tears, humility and illness.

Q: What are the best deeds in the eyes of Allah?

Gentle manners, modesty and patience.

Q: What are the worst evils in the eyes of Allah?

 Hot temper and miserliness.

Q: What assuages the wrath of Allah in this life and in the Hereafter?

Concealed charity and kindness to relatives.

Q: What extinguishes hell's fires on the Day of Judgement?

Patience in adversity and misfortunes.

As received by email from Br. Anwar Saleem dated 20th January 2013.