Sunday, September 9, 2012

Emerging Kerala Program

A lot of debates are now going on "Emerging Kerala" the program launched by the UDF government.

All the newspapers and visual media in Kerala are now discussing the pros and cones of the program. These debates might lead us to a totally different discussion on development and growth, is my humble expectation.

I was in Kerala for my annual vacation this July and August. Kerala is really EMERGING! It is no more the state which I used to live as a child / student twenty five years ago.

Today there is a lot of money in there. Here is a simple statistics about my village:

The village I belong to has, say, around 200 homes. The main income of the village now is from selling sand of our beloved river -Chaliyar, which is flowing beside the village. The villagers have 15 boats to collect sand. Together they make an income of around Rs. 2 Lakhs per day.

Assuming they get 175 to 200 work days in a year our village is making a very attractive income of 3.5 to 4.0 Crores per year! Sand price is increasing exponentially. If I assume a minimum increase of 20% every year, our village can make at least 100 crores in the coming ten years! I AM NOT JOKING!

This is the shining / emerging present of our village. People are rocking.

Let us go back twenty five years in history. When we were children we used to play football on the sandy banks of Chaliyar. After the football we used to jump in to the river and drink its sweet water (cleaned by the sand we sold by now)!

Please click below link to see an old video of river bank football. Our childhood had a lot of memorable moments from this sand beach. These sand beaches are not seen by the new generation including my children.

With lots of money from selling the sand, people have avoided farming in the paddy fields. Most of the fresh water fishes like Karuthala, Varal / Bilal, Chereen, Moyyu, Kadu, Poosan, Aaral etc. are rarely seen today! My God they are all extinguishing in my short life time!

Look at the comment of our Planning commission vice-chairman in the emerging Kerala program:
These are the sort of people planning for us! What hell he knows about a paddy field, I wonder.

Let us come back to Chaliyar river. There is a water supply system from the river supplying water to the nearby villages. When the sand level in the river went down, this filter tank is now no more. As of now the pump operator is pumping from the single well at the river bank, I should say, almost directly from the river! I wish somebody make a test on the potability of this water, knowing that all the biological waste like chicken parts are thrown to Chaliyar!

This story is applicable to so many other villages in Kerala. Very soon our history books shall have to write "Kerala once had 44 rivers"!

Now what is the link between this story to the Emerging Kerala Program?

Yes - there is.

Both are creating money, jobs and bringing prosperity (short term?) to Kerala. But AT WHAT COST is the question.

In a state where people are running away from paddy fields and other farm lands, such programs shall bring temporary prosperity, fore sure. People will get few more jobs for the coming FEW YEARS and they will be able to "happily" buy their food and other needs and wants.

But the question is: Is this development sustainable?

Kerala, for that matter the whole world, want projects which are sustainable. Projects which will not affect the already endangered nature, flora and fona. It is not an easy task -I very well know.

What we need is to turn back to our traditions. A tradition where people to live in direct touch with the soil and fields. If the debates on "emerging Kerala" lead to such a direction, we will be doing some justice to our next generation!

Related Blog Posts:

Key words: Oommen Chandy, Kunhalikutty, KM Many, Yusuf Ali, Ravi Pillai, Galfar Mohammed Ali, Asad Moopan, Alungal Mohammed, Ahluwalia.


Anonymous said...

On 9 September 2012 18:04, Thukalil Abubaker Thukalil wrote:
Yesterday, I prepared an essay involving this subject for my daughter to present on a seminar to be held at her school, in fact the subject was Zoological Garden, revolving which I raised the subject emphasizing the need for conservation of nature from miscreants. My ancestral house is on the bank of river Periyar, public would fetch water from this river for drinking directly without filtering or sterilization, now it has been turned in to sewage, serve the purpose of floating garbage , and sandy shores vanished.
Each and every one should protest by all possible means.

Luqman said...

What a plight...
Thanks for the thought sharing..

Abdul Lathief said...

കല്പറ്റ: മാരക കീടനാശിനികളുടെ വന്‍തോതിലുള്ള ഉപയോഗം കാരണം വയനാടന്‍ നേന്ത്രവാഴക്കുല വാങ്ങാന്‍ ഉപഭോക്താക്കള്‍ മടിക്കുന്നു. ഇതോടെ വയനാടന്‍ നേന്ത്രവാഴയുടെ വിലയും കുത്തനെ ഇടിഞ്ഞു. ഉത്പാദന ചെലവ് പോലും തിരികെ കിട്ടാത്ത അവസ്ഥയായതോടെ കര്‍ഷകര്‍ പ്രതിസന്ധിയിലുമായി. അമിത ലാഭം പ്രതീക്ഷിച്ചാണ് വന്‍തോതില്‍ രാസകീടനാശിനികളും ഹോര്‍മോണുകളും വാഴകര്‍ഷകര്‍ പ്രയോഗിക്കുന്നത്. ഇതാണ് ഇപ്പോള്‍ അവര്‍ക്ക് തന്നെ വിനയായിരിക്കുന്നതും.
ലോകത്തില്‍ ഏറ്റവുമധികം വാഴപ്പഴം ഉത്പാദിപ്പിക്കുന്ന രാജ്യമാണ് ഇന്ത്യ. ഇന്ത്യയില്‍ ഒന്നാം സ്ഥാനം മഹാരാഷ്ട്രയാണെങ്കിലും തൊട്ടിപിറകില്‍ തന്നെയാണ് കേരളത്തിന്റെ സ്ഥാനം.
മഹാരാഷ്ട്രയില്‍ 54,200 ഹെക്ടര്‍ സ്ഥലത്താണ് വാഴകൃഷി നടക്കുന്നത്. എന്നാല്‍ കേരളത്തില്‍ 52,800 ഹെക്ടര്‍ സ്ഥലത്ത് കൃഷി നടക്കുന്നുണ്ട്. ഇതില്‍ വയനാട് ജില്ലയില്‍ മാത്രം 35000 ഏക്കര്‍ സ്ഥലത്താണ് വാഴ കൃഷി നടക്കുന്നത്. അതുകൊണ്ട് തന്നെ കേരളത്തില്‍ കൂടുതല്‍ വാഴകൃഷി നടക്കുന്ന ജില്ലയാണ് വയനാട്. ഇവിടെ വ്യാപകമായി കീടനാശിനി ഉപയോഗിച്ച് വിളയിച്ചെടുക്കുന്ന വാഴപ്പഴം കഴിക്കേണ്ടി വരുന്ന നല്ലൊരു ഭാഗവും രോഗത്തിനടിമപ്പെടുകയാണ്. ഈ തിരിച്ചറിവാണ് വയനാടന്‍ വാഴപ്പഴം ഒഴിവാക്കാനും വാങ്ങാതിരിക്കാനും ഉപഭോക്താക്കളെ പ്രേരിപ്പിക്കുന്നത്.
വയനാടന്‍ നേന്ത്രവാഴയില്‍ മാരകകീടനാശിനികള്‍ അടങ്ങിയിട്ടുണ്ടെന്ന പ്രചരണത്തെ തുടര്‍ന്ന് നിഷേധക്കുറിപ്പുമായി കൃഷിവകുപ്പും ജില്ലാഭരണകൂടവും രംഗത്തെത്തിയിട്ടുണ്ടെങ്കിലും വയനാടന്‍ നേന്ത്രവാഴ പരിശോധിക്കാനോ സത്യാവസ്ഥ വെളിപ്പെടുത്താനോ അവര്‍ തയ്യാറായിട്ടുമില്ല.
ഒരു ഏക്കറില്‍ ആയിരം വാഴയാണ് കൃഷി ചെയ്യുന്നത്. അതുകൊണ്ട് തന്നെ വയനാട്ടില്‍ 35000 ഏക്കറിലായി 35000000 നേന്ത്രവാഴകള്‍ കൃഷി ചെയ്യുന്നുണ്ട്. കൃഷി വകുപ്പിന്റെ നിര്‍ദേശ പ്രകാരം ഒരു വാഴയ്ക്ക് 20 ഗ്രാം വീതം മൂന്ന് തവണ ഫ്യൂറഡാന്‍ നല്കണമെന്നതാണ് കണക്ക്. കര്‍ഷകര്‍ ഉപയോഗിക്കുമ്പോഴാകട്ടെ ഇത് പലപ്പോഴും കൂടുതലുമാകും.
ഈ കണക്ക് പ്രകാരം തന്നെയാണെങ്കിലും 2100000 കിലോ ഗ്രാം ഫ്യൂറഡാന്‍ ഓരോ കൃഷിക്കുമായി ഉപയോഗിക്കുന്നു. ഓരോ വിളവെടുപ്പിലും 2100 ടണ്‍ മാരകവിഷമാണ് വയനാട്ടിലെ നേന്ത്രവാഴ കൃഷിക്കായി കര്‍ഷകര്‍ ഉപയോഗിക്കുന്നത്. മണ്ണിലും വെള്ളത്തിലും കലരുന്നതിനാല്‍ വാഴകൃഷിയേറെയുള്ള പ്രദേശങ്ങളില്‍ മാരക രോഗങ്ങള്‍ ബാധിച്ചവരും ഏറെയാണ്. ഇതുതന്നെയാണ് വയനാടന്‍ നേന്ത്രവാഴയുടെ ഉപയോഗം മറ്റു ജില്ലകളിലുള്ളവര്‍ കുറയ്ക്കാന്‍ കാരണമായതും.
ഫലങ്ങള്‍ കൂടുതല്‍ ആകര്‍ഷകമാക്കാനും വലുപ്പവും തൂക്കവും തിളക്കവും കൂട്ടാനുമായി ഉപയോഗിക്കുന്ന രാസവസ്തുക്കള്‍ ദഹനപ്രശ്‌നങ്ങള്‍, വയറിളക്കം, മഞ്ഞപ്പിത്തം, കരള്‍രോഗങ്ങള്‍, കാന്‍സര്‍, ഹൃദ്രോഗം, പക്ഷാഘാതം, വാതരോഗങ്ങള്‍ തുടങ്ങിയവയ്ക്കു കാരണമാകുന്നുണ്ട്.
വ്യാപകമായ തോതില്‍ നിരോധിത കീടനാശിനികള്‍ ഉപയോഗിക്കുന്നുണ്ടെങ്കിലും ഇവയെക്കുറിച്ച് കൃത്യമായ പരിശോധന നടത്താനോ ബോധവത്കരണത്തിനോ സംസ്ഥാന ആരോഗ്യ, കൃഷി വകുപ്പുകള്‍ ഇനിയും തയാറായിട്ടില്ല.

wayanadan said...

മുകളില്‍ പറഞ്ഞ എല്ലാ അഭിപ്രായത്തോടും പൂര്‍ണമായി യോചിക്കുന്നു.തീര്‍ച്ചയായും ചാലിയാറിന്റെ മരണ മണി എന്നോ മുഴങ്ങി കഴിഞ്ഞിരിക്കുന്നു.......ഇനി എത്ര നാള്‍ എന്ന ഒറ്റ ചോദ്യം മാത്രമേ ബാക്കിയുള്ളു. മനുഷ്യനു ദുര മൂത്താല്‍ ഇതും ഇതിലപ്പുറവും നാം കാണേണ്ടി വരും. കുറച്ചു കാലം വയനാട്‌ ജില്ലാ ആശുപത്രിയില്‍ ജോലി ചെയ്ത ആള്‍ എന്ന നിലക്ക് അശാസ്ത്രീയമായ നേന്ദ്ര വാഴ കൃഷി കൊണ്ടുള്ള ദോശ വശങ്ങള്‍, പ്രത്യേകിച്ചും വെള്ളമുണ്ട,പനമരം ഭാഗങ്ങളില്‍ ധാരാളം പേര്‍ കാന്‍സര്‍ അടക്കമുള്ള പല തരം രോഗങ്ങള്‍ക്കു അടിപ്പെട്ടതും നേരില്‍ കണ്ടിട്ടുണ്ട്.ഭാവുകങ്ങള്‍ ! ഇനിയും ഇതു പോലെയുള്ള ജനകീയ വിഷയങ്ങളില്‍ പോസ്റ്റുകള്‍ പ്രതീഷിക്കുന്നു.

Abdul Lathief said...

Look at what Planning man has to say our paddy fields:

The plenary session on the first day of Emerging Kerala Summit 2012 here on Wednesday brought to the fore two issues at which has bristled a large majority of the people in the State.

Vice-Chairman of the Planning Commission Montek Singh Ahluwalia, speaking at the end of the session, said that Kerala could as well forget paddy cultivation as the State’s food security requirement could well be met by import from other States.

Geeta Gopinath, who teaches at the Harvard University, said that Kerala needed to let foreign investments into multi-brand retailing, which would considerably reduce the cost of living in the State. The State government has eschewed any reference to letting foreign investments into multi-brand retailing. In fact, there is no project in the Emerging Kerala submissions on multi-brand retailing.

On the other hand, reclamation of paddy fields has been an issue that has occupied the centre-stage for several decades now. Environmental activists have constantly fought reclamation of paddy fields not only food security grounds but also on grounds that paddy fields occupy a sacred place in the ecology of the State.


What a fantastic planner we have!

I wonder he ever know what is a paddy field? I wonder he ever felt walking through a paddy field in the morning hours!

Such people who do not feel NATURE and who do not appreciate the logic behind the Godly creation of various types of lands are a burden to us. We don't want these developements and the so called progress and growth. IT IS SIMPLY NOT SUSTAINABLE!

Abdul Lathief said...

Dear Wynadan,
It is not only Chaliyar. All the rivers in Kerala are at danger.
The water level is going down. There is a chance to add a good project in the next emerging Kerala. That is to make very good sea water treatment plants to supply bottled drinking water to all the people in Kerala! What a plight, as Mr. Luqman commented.